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美国宇航局使用3D打印技术开发太空无人机

2019/12/05 来源:玉林信息港

导读

美国宇航局使用3D打印技术开发太空无人机在过去几年里,出现了将3D打印与无人机技术相结合的一种现象,3D打印能够快速制造定制化的性质

美国宇航局使用3D打印技术开发太空无人机

在过去几年里,出现了将3D打印与无人机技术相结合的一种现象

,3D打印能够快速制造定制化的性质部件,甚至包括电子元件,使得无人机的设计和制造更快、更可靠

。但是很多人可能想不到的是,美国宇航局(NASA)的一个研究团队一直在探索如何将这两种技术的应用延伸到广袤的太空,与此同时

,NASA一直在探索这两种技术寻找新途径来促进他们的触角伸到太空,使用可3D打印的太空无人机帮助人类探索其他星球

,如火星等。

上个星期,NASA有关人员披露,为了更好地开拓其它行星和小行星,肯尼迪航天中心正在进行一项新的研究,其目的就是将机器人送到一些“漫游者”之类的探测车无法到达的地方。这些机器人,被称为“Extreme Access Flyers(极端访问飞行物)”,这是一种类似于无人机的飞行器,但是它主要依靠冷气喷射而非螺旋桨在其它星球的大气层(有的可能没有大气层)中飞行。

据了解,NASA目前正在使用3D打印快速设计这些无人机的样机,同时也在测试它们是否能够能够自主飞行或者需要人类从远处控制它们飞行。

“这是一种勘探机器人。”NASA佛罗里达中心空间技术和创新实验室Swamp Works的高级技师Rob Mueller说,“要想利用火星或者小行星资源的步是先要找出资源。这些能够飞行的勘探机器人可以进入一些之前很难到达的地方,比如有些陨石坑壁角度在30度以上,对于传统的探测车来说实在是太陡可根本爬不上去。”

从披露出来的图片看,这些太空无人机的原型由几个3D打印的部件以及大部分现成的部件组成,大约有5英尺宽。如果计划顺利的话,人类可能由于天会派它们到火星的一些神秘区域,比如火山附近

,或者是表面非常崎岖难行的小行星上。Mueller解释了为什么对于火星火山的研究是如此重要:

“你可以把整个栖息地安置在火山的熔岩管内,这样就可以保护宇航员不受辐射、极端温度、天气和微流星等等影响。”

虽然这种无人机会在什么时候用在火星或者小行星上并没有明确的时间表,以及终的版本是否采用3D打印的方式制造也不确定。但是它充分显示了3D打印在NASA内部的研究中发挥着多大的作用。

同时,NASA称,他们希望在下一个针对大型天体的主要任务中使用多多架类似的无人机。

“它们将有足够的推进剂在火星或月球上飞个几分钟,或者在小行星上飞几个小时。” Extreme Access Flyer项目的共同研究员Mike DuPuis说。

来自天工社

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